domingo, 10 de diciembre de 2017

Al envejecer, los hombres lloran - Jean Luc Seigle



Premio RTL-Lire de los lectores y libreros franceses que llega al club de lectura Escuela de Mandarines. ¡Qué fantástico descubrimiento! Un autor del que poco se conoce en España, posiblemente esta sea la única de sus obras que está traducida al castellano. Y es curioso la poca información que sobre el mismo hay en el propio libro: Esto es lo que aparece en la solapa Jean-Luc Seigle. Es novelista, dramaturgo y guionista. Al envejecer, los hombres lloran es su tercera novela, después de La nuit dépeuplée (2000) y Le sacre de l’enfant mort (2007).

Una historia que transcurre en un solo día, el día que llega el primer televisor a este pueblo de unos setenta habitantes. Comienza al amanecer con Albert todavía en la cama y Albert será el protagonista indiscutible de esta novela. Una novela que nos muestra el final de una forma de vivir. Ambientada a principios de los años 60, con la Segunda Guerra Mundial todavía muy cerca, cerca incluso la Gran Guerra.
Albert que rememora como todo, lo que para él constituye la existencia, está derrumbándose. Suzanne que prefiere la comida que puede comprar a la que él produce para el hogar, que inmortaliza en una fotografía los momentos de modernidad. Un hijo en Argelia y otro hijo, Gilles, tan diferente a todos. Gilles, de 10 años, lector incansable y, sin embargo, con problemas de ortografía, con un futuro tan desconocido para Albert, que no debería pasar por la ciudad Michelin, y que no sabe como gestionar. Una hermana huérfana de padre con la que algunos roles familiares no son los tradicionales y una madre, perdida en su memoria, a la que hay que cuidar y que sigue marcando los tiempos en esta familia, la de Albert. Albert tan enraizado en la tierra que cultivaron sus antepasados, que él aró, donde están todas las historias de la familia, historias que mantienen las raíces y que su hijo Gilles perderá, perderá la parte material, pero, lo que le duele a Albert es esa parte intangible de las raíces que desaparecerá. Y duele también el no poder hablar, el que nadie pregunte, el silencio de aquellos años que pasó en la guerra, aquellos años que pasó prisionero y aquel proyecto en el que participó: la defensa de la Línea Maginot. Un gran proyecto que fracasó desde un despacho. ¿Las mentiras, el olvido de la Historia con mayúsculas?
Una historia narrada desde la resignación, desde el dolor y sin embargo desde la calma de aquel día en el que Albert se levantó con lágrimas en los ojos. Desde una soledad y una dureza que va de la mano de la tierra y que podríamos pensar que ha quedado atrás. La profundidad de un personaje central, la casualidad de los que están a su lado y, sin embargo, tan importantes en la historia de Albert, en la de un tiempo ya pasado que se repite tan a menudo con otras caras.
La novela como reivindicación de la Historia, como reivindicación de la Literatura que lleva a próximas lecturas: ‘Eugénie Grandet’ de Balzac  con sus sinuosos textos y una relectura necesaria para alcanzar tantos detalles.

Gilles comprendió entonces que cada novela que leyera lo ayudaría a entender la vida, a sí mismo, a los suyos, a los demás, el mundo, el pasado y el presente, una experiencia similar a la de la piel; y cada acontecimiento de su vida le permitiría, asimismo, iluminar cada una de sus lecturas.

domingo, 26 de noviembre de 2017

Tombuctú-Paul Auster



Una de las novelas de Paul Auster que tenía pendiente, una novela donde no he reconocido al Auster más clásico. En Tombuctú tenemos como protagonista a un perro y es él el que nos contará su historia, la suya y la de su amo, pero siempre a través de su mirada. Un perro que podemos pensar que se humaniza, que tiene cualidades, sentimientos humanos, y sin embargo un perro que podría seguir manteniendo su esencia, quien puede saberlo. Otra novela que podría asemejarse, también protagonizada por un animal es Firmin de Sam Savage, protagonistas que acompañamos con problemas propios y a la vez tan humanos.

Mister Bones es el perro de Willy Christmas, un norteamericano que reconocemos fácilmente como protagonista de historias que nos cuentan las series y películas norteamericanas. No son protagonistas típicos de los libros de Auster, yo a veces olvidaba que estaba leyendo un libro suyo, y sin embargo, las casualidades, los tiempos, la historia, si que es Auster. Falta también su ciudad estrella: Nueva York. 

Mister Bones nos cuenta la historia de Willy, la que él conoce en sus siete años de vida y la que Willy le ha contado, una vida que sufre un giro inesperado y lleva a Willy a vivir en la calle la mayor parte del tiempo. Y la calle puede ser muy solitaria, muy fría y ¿qué mejor compañero que un perro? Mister Bones, que se convertirá en su biógrafo para nosotros. Un biógrafo que le sobrevivirá y que se enfrentará a un mundo donde empezar de cero. 

Y Tombuctú de fondo, una ciudad mítica con un nombre tan sonoro. Un amuleto. Ciudad tan presente también en León el Africano, otra de mis lecturas de estos tiempos, en este caso como ciudad real, la época en la que estaba forjando su leyenda. ¿Una de las casualidades de Auster?

Otros libros del autor en el blog:

domingo, 12 de noviembre de 2017

El cielo robado – Andrea Camilleri



Un libro que se lee en un suspiro, empieza con las cartas de un notario, las cartas que escribe a una mujer interesada en un libro que él publicó cuando era joven. Un libro sobre Renoir, sobre dos frescos en la iglesia de un pequeño pueblo de Italia. Las cartas de ella no las tenemos, pero podemos ir imaginando su contenido por las contestaciones de él. Una relación que comienza por el interés de una lectora sobre la historia de un libro encontrado en un puesto de libros de segunda mano en Turín. La relación se va estrechando con la excusa de Renoir, de descubrir donde estuvo, de alguna de las historias que se cuentan sobre el pintor sobre su estancia en Sicilia, de los cuadros que habría pintado entonces. Y las cartas cesan y Michele Riotta desaparece y es su sobrino, el que nos relata los hechos de los últimos días. Cambiamos de protagonista y cambiamos de registro, un giro en el relato que creo que ayuda mucho al interés en la obra. Las cartas nos dejaban leer entre líneas pero ahora, con este nuevo punto de vista, entrarán más aspectos en juego que enriquecerán la historia. Y nos queda una tercera parte, una, el padre de Montalbano nos dará unas pinceladas de novela policiaca.
Una historia con la que conoceremos un poco más a Renoir y su obra, aunque siempre nos quedará la duda ¿ficción? ¿realidad?.
No había leído nada de este autor pero creo que habrá muchas otras lecturas, y, como no podrá ser de otra forma, llegaré a la serie donde Montalbano es el protagonista. Así me pasó con Donna Leon y su policía más famoso: Brunetti.

domingo, 29 de octubre de 2017

La escritora – Carmen Conde



Un libro que cogí de la estantería de novedades de la biblioteca de forma casi impulsiva. Me sonaba haberlo visto por las redes, la sinopsis, leída de forma rápida, no me desagradó.
Y con él me puse un fin de semana, ¡qué lectura más adictiva! Era difícil cerrar sus páginas para hacer otra cosa. Y, curiosamente, no es un libro que recomiende especialmente, no es un libro que volvería a leer, no es un libro con el que haya disfrutado, no es un libro del que piense que sus personajes podrían ser un ejemplo. Y, sin embargo, no
podía dejar de leer esta historia exagerada. Si, podría ser éste un adjetivo adecuado.
Una novela negra, o una crítica a las novelas negras. Una novela ambientada en el mundo editorial, con autores estrambóticos y una historia delirante. Un capítulo inicial que sucede años antes de la historia que nos narrarán, un capítulo determinante que, como lectores, nos dará muchas pistas con las que poder intuir de antemano las razones de los personajes para llevarnos por esta locura de novela. Un asesinato con un modus operandi bastante llamativo y gore, muy gore, reconozco que totalmente nuevo para mí, incluso después de innumerables capítulos de CSI.
Hay partes bastante predecibles, aunque en muchas ocasiones me sorprendió. Eso sí, no sé si me sorprendió la historia en sí o la imaginación de la autora, cada capítulo un giro aún más rocambolesco, aunque también hay que decir que en cierta forma están enlazados de forma creíble, lo que yo siempre pido.
Una historia adictiva que nos muestra algunos entresijos del mundo editorial en una historia bastante angustiosa: una escritora para otros que se ve implicada en la muerte de aquellos que tiene alrededor, entre ellos la estrella del momento para la que iba a escribir su próxima novela, y un policía que, como no podía ser de otra forma, utiliza unos métodos algo singulares para llegar al fondo del asunto. Y giros de tuerca infinitos en esta rocambolesca novela de personajes con un pasado que ocultar.

domingo, 1 de octubre de 2017

La fea burguesía – Miguel Espinosa



Una crítica a la burguesía de los años del franquismo realizada con un estilo narrativo tan único que solo por ello ya merece la pena su lectura. Una crítica que puede parecer circunscrita a una época pero que sigue tan vigente, hoy y en cualquier época de nuestra historia. Los actores cambian, el argumento se asemeja mucho. Y actores concretos son los que muestra el autor para presentarnos a la clase media, como Castillejo y Cecilia, profundizando en la vida académica. Clavero y Pili, Mili y Pravia: representación y publicidad ... Y a la clase gozante, Camilo y Clotilde, describiendo con detalle el día a día de una España lejana hoy, cercana siempre, tan fácil de reconocer.

Y como no sentir que este párrafo refleja una realidad que no queda en el pasado.


En una sociedad adquisitiva, todo bien tiene precio, y nada, dignidad. Como Manuel Kant, José López llama dignidad a la condición de lo que no puede ser sustituido, y que, por tanto, carece de equivalente y precio, como la Naturaleza y el Arte. Una comunidad que tenga por fin la apropiación de objetos –afirma José López – renuncia de antemano a cuento posee dignidad; en una palabra: rebaja arbitrariamente al hombre, comenzando por no exigirle nada.


He disfrutado mucho con la prosa de Miguel Espinosa aunque reconozco que el libro ha requerido mucho tiempo para su lectura, una lectura que avanzaba lentamente en una preciosa edición recién salida de la imprenta de la editorial La Fea Burguesía, ¡qué mejor homenaje! Y un homenaje en nuestro club de lectura Escuela de Mandarines al autor que nos presta el nombre con un libro que, seguramente, requiere una segunda y tercera lectura.

Pero no tengan en cuenta mis palabras,

sobre libros, ha de valorarse la opinión de aquellas personas tan altas que no precisan escribirlos.